José Marcelo Salas Melinao (Temuco, 24 de diciembre de 1974) es un exfutbolista chileno, considerado uno de los más importantes en la historia de su país.1 Fue escogido por la IFFHS uno de los mejores futbolistas sudamericanos del siglo XX
Debutó profesionalmente el 10 de abril de 1993, con triunfo 1-0 de la «U» en un partido válido por la Copa Chile ante Colchagua. Sus grandes actuaciones hicieron que rápidamente la afición universitaria le diera el apodo de "Matador" debido a su sangre fría a la hora de definir, inspirados además en la canción homónima del grupo musical argentino Los Fabulosos Cadillacs, que en esa época estaba de moda en Latinoamérica. Asimismo, fue en esta época cuando patentó su particular forma de celebrar los goles: hincaba una pierna, agachaba la cabeza, estiraba su brazo derecho y apuntaba con el dedo índice hacia el cielo.

En el cuadro azul logró dos títulos luego de 25 años de sequía del club: el Campeonato Nacional del año 1994 y el Campeonato Nacional del año 1995, siendo pieza fundamental en el ataque del equipo de la Universidad de Chile.

En tres temporadas dejó en claro su calidad goleadora, convirtiendo 76 goles. El 13 de marzo de 1996 completó 100 partidos con la camiseta de la Universidad de Chile.

Además, en 1996 alcanza a jugar las semifinales de la Copa Libertadores 1996, donde Universidad de Chile (por entonces dirigida por Miguel Ángel Russo) fue eliminada por River Plate en el estadio Monumental de la ciudad de Buenos Aires.

Del mismo modo, no tardó en llamar la atención del cuerpo técnico de la selección chilena, quienes veían al "Matador" como un compañero perfecto para Iván Zamorano en el ataque, quien por esa época estaba militando en el Real Madrid. Por lo mismo, lo empezaron a citar para los partidos clasificatorios al Mundial de fútbol de 1998. Lo que más tarde, sería fundamental para que Chile pudiese ir a este evento, luego de 16 años de no participar en el máximo torneo de selecciones nacionales del mundo.

Más tarde, las grandes actuaciones en la Universidad de Chile y en la selección chilena atrajo a varios clubes extranjeros, entre ellos Boca Juniors y River Plate.

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PALABRAS CLAVES: Marcelo Salas en Universidad de Chile