Se a considera uno de los mediapuntas más talentosos que ha dado Chile en su historia, incluso el otrora connotado futbolista Carlos Valderrama declaró en 2008 que Valdivia era uno de los mejores jugadores del mundo.​ Sin embargo, diversos actos de indisciplina a lo largo de su carrera han empañado su imagen.​

Valdivia se formó en las divisiones inferiores de Colo-Colo, pero ante la falta de oportunidades en el primer equipo fue cedido a Universidad de Concepción, club con el que debutó en la primera división chilena en 2003. Tras breves estadías en el fútbol europeo, en países como España o Suiza,7​ regresó a Colo-Colo a 2005, donde se consolidó como uno de los mejores futbolistas del medio local, siendo una de las figuras albas en la conquista del torneo de apertura del año siguiente. Luego de la obtención del título, fichó por el Palmeiras de Brasil, en donde lograría afianzarse como titular tras un inicio complicado, formando parte del equipo ideal de América de 2007. El 2008 se proclama campeón del Campeonato Paulista siendo elegido mejor jugador del torneo.​ En agosto de ese año es traspasado al Al-Ain de los Emiratos Árabes Unidos,​ en donde permaneció durante dos temporadas, consiguiendo tres títulos.​ Al cabo de la primera campaña, además, fue elegido mejor extranjero.​ Tras su paso por la península arábiga regresa a Palmeiras, a mediados de 2010,​ consiguiendo en esta segunda etapa títulos como la Copa de Brasil 2012 o un campeonato de Serie B.​ En 2015, pese a especulaciones que apuntaban a una renovación con el elenco paulista,se confirma su regreso a los Emiratos Árabes con su traspaso al Al-Wahda.


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PALABRAS CLAVES: Jorge Luis Valdivia Toro