La fisiología del deporte es la ciencia aplicada a la mejora del rendimiento deportivo. Iñigo Mujika es uno de los fisiólogos con más prestigio y mejor trayectoria de nuestro país. Poder hacerle una entrevista es un todo un privilegio. Su libro Endurance Training. Science & Practice, así como la publicación de múltiples artículos en publicaciones de ciencia y deporte, avalan su figura.

Explícanos cuál es la función de un fisiólogo del deporte y en qué se diferencia de un médico del deporte y de un entrenador.
El fisiólogo del deporte intenta entender las respuestas del organismo al ejercicio y las adaptaciones al entrenamiento. Sobre esta base, el fisiólogo busca métodos para optimizar las adaptaciones y el rendimiento del deportista, para lo cual es necesario monitorizar diversas funciones físicas y fisiológicas y recomendar intervenciones de entrenamiento, nutricionales, etc. El fisiólogo del deporte aporta apoyo científico al entrenador y al deportista, y no se ocupa de enfermedades y lesiones. Otra cosa es que ese fisiólogo del deporte sea además entrenador y/o médico, en cuyo caso puede también intervenir directamente en esos ámbitos.

¿Cuál ha sido el deportista de los que has llevado o investigado que más te ha sorprendido por sus capacidades fisiológicas?

He tenido la fortuna de trabajar con deportistas de altísimo nivel, campeones del mundo y olímpicos, y todos ellos tienen cualidades excepcionales que les han permitido llegar a donde han llegado. No me gusta destacar a unos sobre otros, pero no es ningún secreto que Miguel Indurain, por ejemplo, tenía unas capacidades fuera de lo común, tal como muestran algunas de nuestras publicaciones científicas.

¿Cuál ha sido el deportista que, por la normalidad de sus capacidades fisiológicas, te ha sorprendido más con los resultados deportivos? ¿La mente es tan poderosa?

Hay algunos deportistas que le sacan más partido que otros a su fisiología, a base de trabajo, esfuerzo y dureza mental. Pero si te digo la verdad, no creo que en el deporte de hoy en día sea posible llegar a lo más alto sin unas cualidades fisiológicas extraordinarias, al menos en los deportes en que dichas cualidades fisiológicas son verdaderamente determinantes para el rendimiento. Por el contrario, lo que sí es más que posible es quedarse en el camino a pesar de tenerlas.

En las carreras ultratrails, ¿podrías estimar y justificar el porcentaje de físico y mental que intreviene en su práctica?

Nunca he hecho un ultratrail, aunque sí sé qué supone hacer travesías de montaña de varios días, caminando 12-14 horas al día, ya que las hacía cuando tenía tan solo 13 o 14 años. No me gusta hacer esa separación entre el cuerpo y la mente: yo lo denomino “dualismo cartesiano deportivo”. Cuanto mejor entrenado esté el deportista, más fácil le resultará sobrellevar los momentos más duros de la competición a nivel mental. Pero hay que tener claro que un deportista bien entrenado debe estarlo a todos los niveles, y que el entrenamiento mental o psicológico puede contribuir de manera determinante a su rendimiento deportivo.

3 consejos generales para los corredores de montaña.

Entrena, haz las cosas bien, disfruta.

¿Qué peso le das a la alimentación en los resultados deportivos?

Junto con el entrenamiento, la recuperación y los aspectos psicológicos, siempre he considerado la nutrición uno de los pilares del rendimiento deportivo. Más aún en deportes en que los aspectos energéticos son determinantes. Sin una alimentación adecuada no es posible optimizar el entrenamiento, ni la recuperación, ni el rendimiento en competición.

¿En deportes de resistencia o ultraresistencia, que repercusiones tiene el entreno en ayunas? ¿Aconsejas su práctica? ¿En qué condiciones?

Hay momentos en que puede ser de utilidad y aportar un plus a la preparación del deportista. Por ejemplo cuando el deportista necesitar reducir su masa grasa; o cuando busca aumentar en cierta medida el efecto del entrenamiento aeróbico o estimular la oxidación de grasas. Es un tema complejo, y recomendaría a los lectores la siguiente entrevista con mi amiga Louise Burke, una de las más prestigiosas especialistas en nutrición del deporte a nivel mundial.

Valora las capacidades de Kílian Jornet ¿Por qué crees que es el número uno?

No conozco a Jornet, pero tengo entendido que sus capacidades fisiológicas son extraordinarias. De hecho, creo que sin ellas sería imposible hacer lo que hace. Pero además, por lo que he visto en sus vídeos y entrevistas disfruta como nadie con su actividad, es feliz en la montaña, y eso por supuesto contribuye en gran medida a sus éxitos.



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PALABRAS CLAVES: La fisiología del deporte